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Histoire

L'Histoire de l'Artisanat de la Pétrification

Les Fontaines Pétrifiantes de Saint-Nectaire : 7 générations d’artisans passionnés ; 200 ans d’histoire familiale

L’histoire de la pétrification commence avec Leonardo de Vegni, en Italie. En 1821, les Fontaines Pétrifiantes de Saint-Nectaire sont créées par Jean Serre. Dans cette entreprise artisanales les sources volcaniques sont utilisées pour créer des objets de décoration en calcaire. Deux siècles plus tard, Éric Papon, Maître Artisan en Pétrification dirige l’entreprise de son ancêtre.

De Jean Serre, chercheur infatigable, à aujourd’hui Éric Papon, artisan visionnaire, en passant par Michel, investisseur averti, Léon, entrepreneur ambitieux, Roger-Hyacinthe, gestionnaire avisé et Edmond-Michel, bâtisseur moderne… La famille est engagée et allie tradition et modernité. L’évolution des procédés de fabrication, le développement permanent des projets de création et les adaptations architecturales du site de visite ont permis à l’entreprise de conserver son attractivité.

2022

Investir dans la visite d'entreprise

Investir dans la visite d'entreprise

Travaux d'agrandissement des Fontaines Pétrifiantes


Un projet ambitieux, à hauteur de 800 000 euros, est lancé pour agrandir la visite actuelle de plusieurs espaces sur 2 niveaux avec des plans inclinés. Cette extension permettra l'exposition des activités artisanales et des projets de création à venir. Le projet s'inscrit dans la volonté de partager encore plus avec les 70 000 visiteurs annuels.
La démarche environnementale de l'entreprise, déjà engagée avec l'exploitation des sources chaudes pour le chauffage du bâtiment par géothermie, sera complétée afin d'intégrer les ressources solaires pour une autonomie énergétique totale.

2014

Reconnaissance du métier lié à la pétrification

Reconnaissance du métier lié à la pétrification

Le titre de Maître Artisan en Pétrification


En 2014, Éric Papon obtient le titre de Maître Artisan en Pétrification. Il s'agit d'une reconnaissance de son savoir-faire et des gestes artisanaux perpétués depuis 7 générations. Ce titre reconnait également son implication dans la valorisation de ce savoir-faire unique au monde.

2009

Reconnaissance du savoir-faire de la pétrification

Reconnaissance du savoir-faire de la pétrification

Le label Entreprise du Patrimoine Vivant


L’entreprise est labellisée Entreprise du Patrimoine Vivant en 2009. Cette reconnaissance de l’État distingue les entreprises françaises détenant un savoir-faire artisanal et industriel d’excellence. La labellisation Entreprise du Patrimoine Vivant est renouvelée en 2014 et en 2019.

2007

Le bâtiment des Fontaines Pétrifiantes évolue

Le bâtiment des Fontaines Pétrifiantes évolue

Refonte architecturale du site de visite


Éric Papon entreprend d'importants travaux aux Fontaines Pétrifiantes de Saint-Nectaire. Le plan d'investissement d'1M€ permet de répondre aux besoins de l’activité de production artisanale en pleine mutation et aux exigences liées à l’accueil du public. Le visiteur découvre les secrets de la fabrication au sein même des ateliers. Le parcours ludique et pédagogique permet d'aborder les différents aspects de ce métier d'art. Le visiteur découvre l'origine géologique des sources, le phénomène physico-chimique de pétrification et les étapes de création des objets en calcaire.

1998

Éric Papon, gérant des Fontaines Pétrifiantes de Saint-Nectaire

Éric Papon, gérant des Fontaines Pétrifiantes de Saint-Nectaire

Stratégie d'innovation


Après plusieurs années passées aux côtés de son père, Éric Papon devient gérant. Il élabore une nouvelle stratégie de développement pour moderniser le produit. Il décide de revenir aux fondamentaux de la pétrification basés sur la recherche et le développement de techniques. Éric Papon fait évoluer les créations par l’usage de nouveaux matériaux de moulage et la mise au point de nouveaux process.

1960

Site de visite incontournable à Saint-Nectaire

Site de visite incontournable à Saint-Nectaire

Modernisation de l’outil


Edmond-Michel Papon prend la gérance des Fontaines Pétrifiantes de Saint-Nectaire. Il modernise la technique de moulage. Edmond-Michel Papon introduit l'usage du silicone aux côtés de la gutta-percha dans la technique de moulage. Il transforme l’entreprise en site touristique en engageant une refonte complète des lieux. Les Fontaines Pétrifiantes deviennent la visite incontournable à Saint-Nectaire.

1922

Visite d'entreprise, visite des ateliers de fabrication

Visite d'entreprise, visite des ateliers de fabrication

Ouverture des ateliers au public


Léon Papon profite de l’essor du thermalisme à Saint-Nectaire. Il ouvre les ateliers de fabrication aux curistes présents dans le Massif du Sancy. Il devient précurseur dans le concept de la visite d’entreprise.

Fontaines Pétrifiantes de Clermont-Ferrand


En 1933, Léon Papon rachète les fontaines pétrifiantes de Saint-Alyre à Clermont-Ferrand. Il le dédie aux cristallisations d'objets tandis que le site de Saint-Nectaire est consacré aux incrustations sur moulage. Le site de Clermont-Ferrand fermera en 2000.

1869

Une entreprise familiale

Une entreprise familiale

La Pétrification moderne


Michel Papon apprend auprès de Jean Serre les secrets de l'entreprise artisanale. En 1869, Michel Papon, devenu le gendre de Jean, hérite de l’entreprise. Il conçoit les fondements de la pétrification moderne en investissant dans l'outil de fabrication.

Vente de tableaux en calcaire dans toute la France


Michel Papon et son fils Léon commercialisent les objets de décoration en calcaire sur la Côte d’Azur. Leurs acheteurs sont les Grottes de Monte-Carlo, de Saint-André et du Saut du Loup.
Les Grottes de Bétharram, les Grottes pétrifiantes de Savonnières, le Gouffre de Padirac seront approvisionnés...

1821

Jean Serre à Saint-Nectaire : les Fontaines Pétrifiantes

Jean Serre à Saint-Nectaire : les Fontaines Pétrifiantes

Naissance de l'Entreprise


Jean Serre s’intéresse avec son père, Gilbert, au phénomène de pétrification et plus particulièrement à la technique d'incrustation sur moulage. À Saint-Nectaire, il creuse dans le granit et capte les sources thermominérales riches en calcaire. Jean Serre invente un système de cascades ingénieux : les Fontaines Pétrifiantes.

1760

Leonardo De Vegni aux Bains Saint-Philippe : Plastica dei Tartari

Leonardo De Vegni aux Bains Saint-Philippe : Plastica dei Tartari

Curiosité italienne


L’histoire de la Pétrification commence à Bagni San Filippo. Ce village toscan a des propriétés géologiques similaires à celles de la ville de Saint-Nectaire. Leonardo De Vegni, inventeur et architecte italien, crée la première fabrique de Plastica dei Tartari ou Incrustation sur moulage. Jean Serre va s’inspirer de cette technique pour utiliser le calcaire à des fins artistiques. En Italie, la technique disparaîtra au XIXième siècle.

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